Форд - М-Спорт - 2017

WRC 2018. Оптимизм для Ожье и M-Sport

Пятикратный чемпион мира по ралли Себастьен Ожье в скором времени решит, останется ли он с M-Sport или уйдёт из чемпионата мира по ралли.

M-Sport в этом году выиграл мировые титулы в зачётах производителей, водителей и штурманов. Это случилось на Ралли Великобритании, где к тому же уэльсец Элфин Эванс (Ford Fiesta WRC) выиграл этап, что сделало незабываемым прошедший сезон для M-Sport и косвенно Ford.

Ралли Великобритании 2017 - Подиум
Британские пилоты вновь держат в руках кубок Ралли Великобритании. Этот момент стал особым украшением мирового триумфа британский M-Sport.

Глава Ford Performance Europe Джирард Куинн, уже более десяти лет несущий ответственность за управление партнёрством Ford и M-Sport, занимал центральное место в переговорах с Ожье. В интервью еженедельной ирландской газете Corkman он сказал:

«Да, я участвовал в переговорах, чтобы подписать Себа (Себастьян Ожье) на 2018 год и за его пределами. Я настроен оптимистично относительно положительного результата».

Хотя Ford официально ушёл из WRC в 2012 году, он не разрывал свои связи с M-Sport. Как объяснил Куинн, в то время Европа переживала серьёзный финансовый кризис, который сильно повлиял на автомобильную промышленность. Решение прекратить участие в WRC было трудным, но неизбежным, учитывая жёсткие финансовые проблемы в компании. Большая часть команды, управлявшей проектами Ford в автоспорте, была перераспределена. Ford Europe остался с ограниченными ресурсами, но все-таки смог продолжить участие в ралли, ралли-кроссе, кольцевых гонках и автоспортивных проектах с Кеном Блоком.

Работу с M-Sport над текущей версией Fiesta WRC Куинн начал ещё в 2015 году. Теперь он считает, что подготовил убедительный бизнес-кейс для Ford, чтобы увеличить его инвестиции и в полном объёме профинансировать развитие этого автомобиля.

Как видим, Джирард Куинн излучает оптимизм, но когда же мы узнаем результат?

Рассмотреть подготовленные Куинном предложения и принять решение должны в Ford Performance. Его руководитель Дейв Перикак в начале прошедшего сезона встречался с Малкольмом Уилсоном и лично наблюдал за триумфом Себастьена Ожье и Жюльена Инграссия на Ралли Монте-Карло.

Ралли Монте-Карло 2017 - Себастьен Ожье - М-Спорт
Себастьен Ожье на Ралли Монте-Карло 2017

После того, как было принято решение закрыть программу Ford в Чемпионате мира по ралли-кроссу, несколько представителей Ford Europe присутствовали на Ралли Испании и Ралли Великобритании и, наверно, отправили Перикаку хорошие отчёты о работе M-Sport и Fiesta WRC.

Но Перикак уже объявил о прекращении своих полномочий на посту директора Ford Performance с 1 декабря. Его заменит Марк Рушбрук, до сих пор являющийся руководителем технического отдела. Видимо решение по сезону 2018 года и сериям, в которых будет участвовать бренд, они примут совместно. Но обвялено оно будет не раньше 1 декабря.

Придётся подождать.

Фото: @Word