Ричард Бёрнс на подиуме ралли Великобритании 2001

Вспоминаем Ричарда Бёрнса и его победу в Чемпионате мира

Сегодня мы вспоминаем Ричарда Бёрнса (17.01.1971-25.11.2005) и его победу в Чемпионате мира по ралли.

Этому успеху предшествовали два года выступлений за заводскую команду Subaru, каждый из них Ричард закончил вицечемпионом.

Сезон 2001 года, начался неудачно для Бернса. Открывающие сезон Ралли Монте-Карло и Ралли Швеции не принесли очков. Только четвертое место в Португалии и два вторых места на гравийных ралли Аргентины и Кипра, дали толчек развитию сезона для Ричарда.

А борьбу за титул в первой половине сезона вели Колин МакРей на Ford Focus WRC и Томми Мякинен на Mitsubishi Lancer выигравшие по три этапа каждый. Но затем, как шотландца так и Томми Мякинена стали преследовать неудачи. В это время  Бернс одержал первую и единственный в сезоне победу в Новой Зеландии, а два вторых места в Финляндии и Австралии и четвертое на Ралли Франции подвели его к борьбе за титул.

Во второй половине сезона шансы на титул также получил Маркус Гронхольм на Peugeot 206 WRC, который одержал перед заключительным этапом сезона две победы.

Все должно было решиться на домашнем для Ричарда Ралли Великобритании.

Мякинен на вновь омологированном Mitsubishi Lancer Evolution World Rally Car и МакРей сошли в субботу. В воскресенье, 25 ноября 2001 года. Бернс финишировал на третьем месте, вслед за дуэтом из Peugeot Гронхольмом и Харри Рованперой. «Бронза» позволила Бёрнсу стать первым англичанином, выигравшим Чемпионат мира по ралли. Для этого ему хватило 44 очков, одной победы, шести подиумов и двух четвёртых мест.

Субару Ричарда Бёрнса
Победоносная Субару Ричарда Бёрнса теперь стала реликвией

В ознаменование этого успеха, Subaru подготовила специальный выпуск Subaru Impreza для Великобритании, названый RB5.

А затем завязался грязный юридический бой за услуги англичанина в следующем сезоне, из которого вышел победителем обладатель титулов чемпиона мира среди производителей 2000 и 2001 годов Peugeot.