Микко Хирвонен

Ралли Великобритании — последний старт Микко Хирвонена в WRC

Микко Хирвонен объявил о завершении карьеры в WRC после финального этапа сезона — Wales Rally GB (13-16 ноября).

34-летний финн провел в высшем дивизионе ралли 13 сезонов. По ходу своей карьеры, он четырежды занимал второе место в чемпионате пилотов и сыграл ключевую роль в завоевании Ford титулов чемпионов мира среди производителей в 2006 и 2007 годах. Одержал 15 побед, 68 раз финишировал на подиуме, стартовав на 162 этапах.

“На протяжении многих лет своей соревновательной карьеры я сосредотачивался в основном на себе. Ралли занимали большую часть моей жизни и календарь был довольно безжалостным. Я наслаждался абсолютно каждой минутой, и хотя я по-прежнему люблю вождение, сейчас я бы хотел сконцентрироваться на других важных вещах, которые являются частью моей жизни, как мои дети и моя семья” — сказал Хирвонен.

Он дебютировал в WRC 2002 году и провел большую часть своей карьеры за рулем Ford, помимо 2004 года в Subaru и двух сезонов в Citroen в 2012 и 2013 годах. В этом году Микко вернулся за руль Форда как лидер для M-Sport World Rally Team.

“У меня так много невероятных воспоминаний о последних 13 сезонах. Я путешествовал по всему миру, встретил несколько фантастических людей и любил каждое ралли и каждый бой с самыми исключительными пилотами. Я выигрывал и иногда проигрывал, но я буду оглядываться назад на эти моменты с большой улыбкой на моем лице до конца моих дней” — сказал он.

Микко Хирвонен и его штурман Ярмо Лехтинен
Хирвонен и его штурман Ярмо
Лехтинен с кубком за третье место на Ралли Испании 2014

Хирвонен выразил отдельную благодарность своему штурману Ярмо Лехтинену, который сотрудничает с ним все это время, кроме двух стартов.

“Для меня было привилегией работать с Ярмо и ничего этого не случилось бы без него. Мы впервые встретились в Хельсинки в 2001 году, перед вылетом в Италию, где мы должны были выступать на нашем первом ралли вместе. Это было начало большой дружбы. Эти 13 лет полных смеха, приключений, побед, потерь и страстей мы пережили вместе.”

Себастьен Леб и Микко Хирвонен
Себастьен Леб и Микко Хирвонен приносили Ситроену победные дубли

Хирвонен имел несчастье оказаться на пике своей формы в то же время, как и девятикратный чемпион мира Себастьен Леб и их дуэт создавал огромную конкуренцию.

“Это были великие сражения, те, которые я любил больше всего, выигрывал ли я или проигрывал. Себ был соперником и товарищем по команде, к которому я испытывал большое уважение и я надеюсь, что это чувство было взаимным.”

Пожелаем Микко, что бы последняя гонка увеличила в его статистике не только количество стартов!