Отмечаем 30-летний юбилей команды Prodrive

Бёрнс на ралли Монте-Карло 2001
Субару Импреза Ричарда Бёрнса на ралли Монте-Карло 2001 года

В этом году исполняется 30 лет широко известной в мире автоспорта британской автогоночной команде Продрайв (Prodrive).

Команда основана в 1984 году Яном Пэрри и Дэвидом Ричардсом — выигравшим в качестве штурмана Ари Ватанена чемпионат мира по ралли 1981 года. Свою известность Prodrive получила благодаря успехам подготовленных ею автомобилей в ралли. Сначала это были БМВ М3, затем Субару Легаси и, наконец, Субару Импреза.

С 1989 года британская фирма Prodrive взяла на себя все техническое обслуживание спортивной команды японской автомобильной компании Subaru в чемпионате WRC, и база Subaru World Rally Team (SWRT) переехала из Японии в Банбури, Англия.

В Чемпионате мира по ралли на автомобилях Субару Импреза подготовки Продрайв были выиграны: Чемпионат производителей 1995-97 годов, чемпионаты мира среди пилотов в 1995-м Колином Макреем, 2001-м Ричардом Бёрнсом и 2003-м Петтером Сольбергом.

По окончании 2008 года Subaru World Rally Team, сославшись на вызванные мировым кризисом финансовые трудности, покинула Чемпионат мира по ралли. А Prodrive продолжила успешно готовить автомобили для других автомобильных серий: BTCC, Middle East Rally Championship, European Touring Car Championship, FIA GT, LMS, 24 часа Ле-Мана, V8 Supercars.

В 2010 году Продрайв объявило о возвращении в мировое раллийное первенство с автомобилем Mini John Cooper Works WRC. Однако, не получив заводской поддержки БМВ, команда смогла выступить лишь на отдельных этапах в 2011 и 2012 г.г. Тем не менее, автомобиль под управлением Дани Сордо занял вторые места в 2011 году на ралли Франции и 2012 году на ралли Монте-Карло.